La oscura y aterradora vuelta de tuerca que un cómic de la cara oculta le da a una querida historia infantil

Este artículo describe una oscura viñeta del famoso cómic «The Far Side» de Gary Larson. En esta viñeta, el icónico momento de triunfo del tren de «The Little Engine That Could» se convierte en tragedia cuando una mujer es atada a las vías del tren. Larson tenía la habilidad de convertir lo familiar en lo inesperado, y esta viñeta es un ejemplo perfecto de su técnica. El humor surge de la disonancia entre la historia de «The Little Engine That Could» y el contexto sombrío que Larson le da.

«The Far Side» y su humor de contrastes

El humor de Gary Larson a menudo se basaba en la yuxtaposición de elementos contrastantes. Algunas viñetas de «The Far Side» empleaban dos estilos de arte diferentes, con el punchline dependiendo de las diferencias. Otras, como la viñeta del «Little Engine», se basaban en la discrepancia entre lo absurdo y lo oscuro. El famoso absurdo de Larson estaba presente en igual medida, pero a veces uno u otro dominaba en una viñeta. Su mejor trabajo se lograba cuando ambos elementos estaban igualmente equilibrados, como en este caso, cuando la tira transmitía su visión absurda en una viñeta que podía provocar tanto indignación como risa escandalosa.

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La fusión de dos elementos culturales conocidos

La viñeta del «Little Engine That Could» fusiona el cuento popular del trenito y el tropo del villano malvado atando a una víctima femenina a las vías del tren. Larson utiliza elementos culturales conocidos para construir su chiste y lograr una viñeta con varias capas. Sin embargo, también es una de sus tiras más oscuras y memorables. El humor de Larson radica en darle al trenecito un inesperado y espantoso resultado por haber superado la colina. Al sacar al cuento popular de su contexto original de inocencia, parece que la intención de Larson es hacer reír al lector a pesar de sí mismo.

La riqueza metafórica de «The Little Engine That Could»

«The Little Engine That Could» es un cuento centrado en un tren que lucha por subir una colina, superando el desafío mientras repite el estribillo de «I think I can, I think I can…«. El cuento está lleno de metáforas y ha motivado a generaciones de lectores a enfrentar desafíos y adversidades, y a llevar a cabo tareas hasta su finalización. El humor de Larson surge al darle al momento culminante del trenecito una consecuencia inesperada y macabra. Al sacar la historia familiar de su contexto íntegramente inocente, la intención de Larson parece ser hacer sonreír al lector a pesar de sí mismo.

Una viñeta evocativa y memorable

Aunque oscura, la versión de Gary Larson de «The Little Engine That Could» no es considerada una de sus viñetas más controversiales. Sin embargo, sí es una de las más evocadoras. Entre los muchos personajes aparentemente condenados de «The Far Side», la mujer vestida de lunares es una de las más simpáticas. Su expresión de indignación contrasta con la sonrisa inconsciente del trenecito y el peligro de la ilustración se hace aún más potente gracias a la familiaridad del lector con la frase «I think I can…«. A partir de ahora, los lectores de «The Far Side» nunca verán el cuento infantil de la misma manera.

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