Baldur’s Gate 3 y Helldivers 2 están salvando los videojuegos modernos tal como los conocemos.

En un momento en el que abundan las microtransacciones y los juegos se lanzan con errores, títulos como Baldur’s Gate 3 y Helldivers 2 están salvando los videojuegos modernos tal como los conocemos. Durante años, los editores han recurrido a tácticas agresivas para exprimir hasta el último centavo posible de los consumidores después del lanzamiento. El éxito comercial y crítico de Baldur’s Gate 3, Helldivers 2 y otros ejemplos recientes como Palworld demuestran que si un juego está bien hecho y es divertido de jugar, los compradores lo apoyarán. El costo de la producción de juegos AAA está aumentando gradualmente, y si bien eso también es un problema que aqueja a la industria, las microtransacciones predatorias no son la respuesta, la calidad lo es.

Fallo de Dragon’s Dogma 2 en su implementación de microtransacciones

Dragon’s Dogma 2 es el último lanzamiento que ha incurrido en la ira de la opinión pública, con el desarrollador y editor Capcom recibiendo críticas por la monetización del juego. El muy esperado RPG se lanzó con múltiples errores y una gran cantidad de microtransacciones que en su mayoría se ocultaron al público antes del lanzamiento. Cualquier editor que se equivoque al querer sacarle dinero a los consumidores con microtransacciones en un juego AAA de precio completo, solo tiene que mirar el éxito de Baldur’s Gate 3 y Helldivers 2. Un juego de calidad no solo es un signo de fina artesanía, sino que también representa respeto por aquellos que lo apoyan. DD2, aunque tiene fallos, aún puede alcanzar ese estándar.

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El origen y peligro de las microtransacciones

Las microtransacciones han sido un tema común durante varios años, pero el fenómeno comenzó alrededor de mediados de la década de 2000. Second Life de 2003 es uno de los primeros ejemplos en los que los usuarios podían comprar bienes dentro del juego utilizando Linden Dollars, la moneda virtual de la plataforma. La falta de regulación convirtió a este mundo virtual en un paraíso para el juego descontrolado y el lavado de dinero. Finalmente, se llevó a cabo una investigación federal contra el desarrollador Linden Labs, que prohibió el juego de azar en el juego en 2007. Para cuando se aplicó la prohibición, muchos ya estaban en dificultades financieras. Veinte años después, las microtransacciones predatorias son menos evidentes pero igual de peligrosas.

Las preocupaciones sobre microtransacciones en Dragon’s Dogma 2

Recientemente, Dragon’s Dogma 2 se ha visto envuelto en controversia debido a su implementación de microtransacciones. A diferencia del primer Dragon’s Dogma, que permitía la opción de comenzar una nueva partida, DD2 no lo hace. Capcom ha anunciado recientemente futuras actualizaciones de DD2 que incluirán la opción de comenzar una nueva partida, pero aún resulta desconcertante que esta característica estándar no estuviera presente en el lanzamiento. Actualmente, con la incapacidad de simplemente comenzar una nueva partida, el objeto del juego Arte de la Metamorfosis es una compra sospechosamente conveniente para aquellos que desean cambiar la apariencia de su personaje personalizado, por el precio de $1.99.

Capcom aparentemente decidió mantener ocultas las microtransacciones de DD2 hasta el lanzamiento del juego. Es posible que el editor no quisiera disminuir la expectativa antes del lanzamiento del juego, aunque no hay forma de confirmar si ese fue el sentimiento. Al hacerlo, se hizo escasa mención de las microtransacciones en la mayoría de las reseñas, lo que preparó a los consumidores para una desagradable sorpresa después de comprar el juego por $70. Es cierto que muchos de los activos que se encuentran detrás de la barrera de precio de DD2 se pueden obtener mediante suficientes horas de juego, pero aún engañan a los consumidores al promocionar contenido básico como compras de microtransacciones premium.

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La implementación de microtransacciones en Helldivers 2

Siendo un título de $40, Helldivers 2 implementa compras dentro del juego con un impacto mínimo en el juego en sí. La moneda premium del juego, «Super Credits», se puede obtener de forma gratuita en un número razonable de horas de juego. Al ser un título de servicio en vivo, los compradores sabían de antemano que las compras dentro del juego serían parte de la estructura de Helldivers. DD2, una experiencia de un solo jugador AAA de $70, no mencionó en ningún momento las microtransacciones. Intentar equilibrar la generación de ingresos después del lanzamiento y mantener una experiencia de juego agradable no debe ser fácil, pero es posible. Helldivers 2 ofrece una experiencia convincente que puede disfrutarse por igual tanto para los usuarios que participan en compras dentro del juego como para aquellos que no lo hacen.

Presupuestos desmesurados y microtransacciones agresivas

Agravando aún más estos problemas están los presupuestos desmesurados y los plazos autoimpuestos que son moneda corriente en toda la industria. Cuando los costos de producción se disparan hasta cientos de millones, incluso títulos exitosos pueden terminar siendo fracasos financieros. Marvel’s Spider-Man 2 es el juego más vendido de PS5 hasta la fecha, pero aún así tuvo dificultades para obtener ganancias debido a un presupuesto de producción que superaba los $300 millones. Estos presupuestos inflados no solo incentivan a los editores a implementar microtransacciones agresivas, sino que también pueden provocar despidos masivos y cierres de estudios si un juego no alcanza el rendimiento financiero esperado. Los despidos de importantes editores como EA y Activision son prueba de que el enfoque de «todo o nada» es insostenible.

Baldur’s Gate 3 es un juego magistralmente elaborado con una cantidad excepcional de contenido creado con un presupuesto de alrededor de $100 millones. El estudio desarrollador, Larian Studios, pudo evitar las trampas de otros títulos de alto perfil utilizando de manera inteligente el programa de Acceso Anticipado de Steam, aunque esto no impidió que el juego experimentara sus propios errores en el lanzamiento. Las actualizaciones posteriores continúan optimizando BG3, pero lo más importante es que el juego no se apoyó en microtransacciones para recuperar los costos de desarrollo. Dragon’s Dogma 2 se lanzó en un estado tan lleno de errores que Capcom ofreció disculpas, algo inusual para un estudio conocido por su calidad y prestigio.

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